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- Guêpes sociales -

Les guêpes sociales se regroupent dans la famille des vespidae soit :

  • les réelles guêpes sociales (Vespula vulgaris, germanica ...),
  • les guêpes polistes (Polistes gallicus)
  • et les frelons (Vespa crabro).

    T
    outes sont jaunes et noires ce qui renforce le profane dans la conviction que tout ce qui est jaune et noir est une guêpe.

Toutes sont plus ou moins agressives :

  • Les guêpes germaniques le sont plutôt si l'on s'approche trop de leur nid ou si on les agresse (même si certaines espèces le sont moins que d'autres).
  • Les frelons le sont moins mais leur aspect impressionnant amène à la prudence. Ne pas s'approcher de leur nid est d'une élémentaire prudence, 5 mètres est la distance unanimement recommandée.
  • Les guêpes polistes le sont le moins des trois.
 

Anecdote :

 
Fort de ma science (*) j'expliquais à des amis en montrant du doigt un nid de polistes : "vous voyez ces guêpes ci ne sont pas du tout agressives, il ne faut pas les confondre avec les guêpes germaniques ... ". A l'instant même, mon doigt étant à environ 10 cm du nid, une poliste se précipite sur moi et me pique entre les deux yeux !
Amusant n'est ce pas ?
Ce qui est plus drôle, c'est que deux jours plus tard, j'étais assis dans une grosse touffe de bruyère à photographier une empuse. Quelques insectes voletaient autour de moi. C'étaient des guêpes polistes, leur nid se trouvant entre mes jambes, elles étaient bien plus dérangées que dans l'épisode précédant et pourtant elles m'ont laissé tranquille !
(peut être ont elles senti que j'avais déjà donné !)
;o))

(*) et de ce que j'avais lu dans le livre de P.A. Robert "Les insectes" dans lequel il disait en parlant de la Polistes gallica, je cite (page 200 volume 2):
"Comme la poliste est plus douce (que la guêpe commune NDLR), plus calme, plus aimable que l'irascible Guêpe. Si certains savants, à force de patience et de douceur sont arrivés à apprivoiser des Guêpes, même des Frelons, en s'y prenant dès le fondement de la colonie, la Poliste se laisse apprivoiser par n'importe qui et tout de suite, même lorsque la famille est en plein développement. Vous pouvez rendre visite au nid, l'observer de tout près, le cueillir même délicatement et l'enfermer dans une boite, sans que ses habitants cherchent à fuir ou à vous piquer."

Il se trouve que depuis cette aventure j'ai lu dans le livre de H. Bellmann Guide des Abeilles, Bourdons, GuÍpes et Fourmis d'Europe à propos de Polistes bischoffi : "Contrairement au Polistes gallicus, l'espèce construit toujours son nid à l'air libre, sur une pierre ou sur la tige d'une plante. On peut donc très bien observer son comportement au nid. Par temps chaud, reines et ouvrières sont relativement agressives et attaquent assez souvent si elles sont dérangées. La piqûre est douloureuse, mais, à la différence des autres Guêpes, son effet disparaît rapidement."
J'aurais dû lire ce livre plus tôt et apprendre à ne pas généraliser !

Photo frelon : Vespa crabro Linnaeus 1758
C'est une reine en chasse capturée pour la photo (Thorigné-Fouillard 8 juin 2008)
longueur 31mm

Photo guêpe germanique
Polistes Sp. Guêpe poliste, remarquez la taille de guêpe, les ailes repliées et les longues antennes
Critère\Insecte
Abeille
Guêpe
Comportement
Les mouches ont tendance à paresser sur les fleurs, elles sont beaucoup moins actives que les abeilles
Très actives, butinent de fleur en fleur, ne s'arrêtent jamais
Très actifs, butinent de fleur en fleur, ne s'arrêtent jamais.
Actifs avant et après tout le monde.
Butinent, tournent autour des gens en fin d'été à l'extérieur.
Pénètrent dans les habitations par les fenêtres ouvertes.
Recherchent le sucré ou la viande.
Morphologie
Pas de "taille de guêpe"
"Taille de guêpe"
Poilue
Très poilus et trapus
"Taille de guêpe"
Très peu poilues
La guêpe commune, le frelon et la guêpe poliste sont jaunes et noires.
Ailes
A plat et écartées
Pas écartées au repos
Sur le dos au repos
Repliées le long du corps et repliées sur elles même
Antennes
Très courtes
Longues et actives. Premier segment beaucoup plus long que les autres.
Longues et actives. Premier segment beaucoup plus long que les autres. Pas toujours faciles à voir.
Longues et actives. Premier segment beaucoup plus long que les autres.
         
14 novembre 2003
mise à jour 10 Juin 2008
- Guêpes sociales -